La verdad sobre PLA-nts, plástico de maíz y plástico de base biológica

Según la Agencia de Medio Ambiente del Reino Unido, las bolsas de plástico de un solo uso tienen la huella de carbono más pequeña en comparación con las bolsas de papel y las bolsas de algodón reutilizables. Lamentablemente, los plásticos todavía han recibido críticas porque están hechos de combustibles fósiles, recursos finitos y contaminan el medio ambiente cuando se eliminan de manera inapropiada. Los plásticos de base biológica a veces se consideran neutrales en carbono porque sus fuentes renovables (materia prima) capturan el dióxido de carbono de la atmósfera.

Los polímeros de base biológica como el ácido poliláctico (PLA), un polímero compostable (un subconjunto de polímeros biodegradables), se fabrican típicamente a partir de materias primas originadas a partir de almidón de maíz, raíces de tapioca o caña de azúcar. En condiciones controladas, el proceso de fermentación puede producir varios tipos distintos de PLA con distintas propiedades. Por lo tanto, la resina debe elegirse con prudencia en función de la aplicación.

Imagina que te dan una taza de café caliente. De repente, la taza comienza a distorsionarse y derretirse en tu mano. El PLA tiene características cristalinas de bajo punto de fusión, que limitan la temperatura de servicio. Por lo tanto, en aplicaciones como vasos para bebidas calientes, el artículo terminado puede deformarse. Pueden añadirse agentes nucleantes para aumentar la velocidad de cristalización y el grado de cristalinidad. Esto mejora la resistencia al calor, lo que resulta en una mayor temperatura de deflexión del calor. Colortech proporciona productos nucleadores de PLA.

Al igual que las resinas de polietileno (PE) y polipropileno (PP) mucho más utilizadas, el PLA se puede mezclar, peletizar, extruir, termoformar, moldear por inyección y soplar en películas. Con el equipo existente, muchos fabricantes pueden procesar PLA como materia prima. En ocasiones, el PLA puede sustituirse por aplicaciones de PS, PET y PP con los mismos aditivos utilizados tradicionalmente. La FDA acepta el PLA como GRAS cuando se utiliza en el envasado de alimentos. Hoy, PLA se utiliza en envases de un solo uso como; botellas, popotes, vasos y bolsas para desechos de animales. El campo médico también utiliza PLA en dispositivos médicos y suturas.

Pregunte a Colortech sobre los aditivos que necesita para sus aplicaciones FDA o no FDA. Ofrecemos agentes antideslizantes, SLAB, UV, AO, antibloqueo y más. Desde aromas de limón para bolsas de basura hasta una variedad de colores para pajitas, Colortech tiene paquetes de fragancias y colores compatibles para productos PLA.

PLA-nts se quedan cortos: los desafíos

La presión de los consumidores ha llevado a impulsar alternativas más sostenibles al plástico "regular". Debido a la demanda, PLA ha estado en escasez mundial, impactando los precios.

Teniendo en cuenta que la materia prima renovable proviene de plantas cultivadas en regiones fértiles del planeta, el cambio climático también es una amenaza potencial para el abastecimiento de PLA.

Es un error público pensar que el PLA se puede tirar en contenedores de reciclaje en la acera. Los MRF no tienen la capacidad de reciclar plásticos n. ° 7, lo que hace que el PLA contamine las corrientes de reciclaje actuales. Los plásticos PLA deben enviarse a una instalación de compostaje donde las condiciones estén controladas. Se necesitan altas temperaturas (> 140 F) y niveles de humedad adecuados para descomponerlo en sus elementos naturales. Una pila de abono casero no proporciona las condiciones estables necesarias para descomponer los plásticos PLA de manera eficiente. Cuando el PLA se envía a un vertedero tradicional, se especula que puede durar tanto como una botella de PET, según las condiciones.

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Rachael Matthews, Ph.D.

Representante de servicios técnicos

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